Umweltgerechtigkeit bekommt Druck vom Weißen Haus

Umweltgerechtigkeit.

Der Begriff klingt toll. Das Konzept hat jedoch noch einen langen Weg vor sich.

Während arme Gegenden die Hauptlast einer langen Liste von Umweltgefahren und toxischen Standorten abbekommen, können in jeder Postleitzahl schlechte Dinge in der Luft oder im Wasser vergraben oder verwirbelt werden. Fortschritt hat eine Möglichkeit, Dinge zu erledigen und später mit Konsequenzen umzugehen.

Aber Obama hat den Anruf angenommen.

Diese Woche haben Lisa P. Jackson, Administratorin der US-Umweltschutzbehörde, und Nancy Sutley, Vorsitzende des Rates für Umweltqualität des Weißen Hauses, die Interagency Working Group on Environmental Justice wiederbelebt.

Große Sache, oder? Vielleicht nicht. Aber es ist etwas und zumindest ein positiver Schritt der Obama-Regierung, auf Bundesschutz vor Umwelt- und Gesundheitsgefahren für alle zu drängen. Die Sprache einer Pressemitteilung erinnert mich an Gespräche in den politischen Versammlungen im Wohnzimmer, mit denen ich in Alaska aufgewachsen bin.

Ich kann meine aktivistischen Eltern, Willie und Mary Ratcliff, Herausgeber der San Francisco Bayview, vor 30 Jahren dasselbe sagen hören.

„Verschmutzung wie schmutzige Luft und kontaminiertes Wasser können erhebliche wirtschaftliche Auswirkungen auf überlastete und einkommensschwache Gemeinden haben, Investitionen in neue Entwicklungen und neue Arbeitsplätze vertreiben und die Bewohner potenziell kostspieligen Gesundheitsgefahren aussetzen.“ Ich wurde von den Worten für einen Moment in die Vergangenheit zurückversetzt.

Meine aktivistischen Eltern kämpfen weiter den Kampf, den sie als Teenager in den 1950er Jahren begonnen haben, meine Mutter in Oberlin, mein Vater als Bauunternehmer für schwarzen Beton in Kalifornien und die Küste hinauf bis zur letzten Grenze. Der beste Weg, ihre Botschaft über die Jahre zu beschreiben, fasse ich zusammen, indem ich Jesse Jacksons Jobs, Frieden und Freiheit, die nach Gerechtigkeit verlangen, zitiere.

Umweltgerechtigkeit ist ein großer Teil davon, und ihre Auswirkungen können in jeder armen Gemeinde auf der ganzen Welt gesehen werden. Einwanderungspunkte in Großstädten werden ebenso übersehen wie ländliche Gebiete. Haben Sie etwas Giftiges? Geben Sie es den armen Leuten unter der Schirmherrschaft von Jobs.

Jobs entstehen nie, aber die Gifte bleiben.

Ich verallgemeinere, aber grabe ein wenig und die Beispiele sind da.

Der neu entdeckte Aufruf der EPA zu Umweltgerechtigkeit soll „bundesweite Umweltgerechtigkeit und gemeinschaftsbasierte Aktivitäten leiten, unterstützen und verbessern“. Beamte sagen, dass die Bemühungen den Bundesbehörden helfen werden, Projekte zu identifizieren, „bei denen die Zusammenarbeit auf Bundesebene die Entwicklung gesunder und nachhaltiger Gemeinschaften unterstützen kann“.

Wer weiß, ob es etwas anderes bedeuten wird als mehr bürokratische Treffen auf hoher und niedriger Ebene? Ich bin optimistisch. Allein darüber zu reden erhöht das politische Kapital der Umweltbewegung und den Drang, Interesse und Arbeitsplätze in einer sauberen Energiewirtschaft zu schaffen.

Gruppen wie 350.org werden Mitglieder an der Basis gewinnen und die 10/10/10-Bewegung könnte einen kleinen Schub erhalten, um Projekte zu identifizieren und anzugehen, die die Welt zu einem besseren Ort machen.

Ich bin inspiriert von einer Aussage des US-Generalstaatsanwalts Eric Holder: „In zu vielen Gebieten unseres Landes lastet die Last der Umweltzerstörung unverhältnismäßig stark auf einkommensschwachen und Minderheitengemeinschaften – und am häufigsten auf den Kindern, die in diesen Gemeinschaften leben. Unsere Umweltgesetze und -schutzmaßnahmen müssen sich auf alle Menschen erstrecken, unabhängig von Rasse, ethnischer Zugehörigkeit oder sozioökonomischem Status.“

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